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5月10日《美国科学院学报》(PNAS)中文摘要

论文要点

  • 爱国者法案对科研的影响
  • 大脑扫描可能探测面容识别
  • 发展中国家使用的可持续能源
  • 化石可能显示恐龙的羽毛
  • 地球核心的复杂铁混合物

您也可能感兴趣

  • 化石提示此前未知的灵长类进化分支
  • 海草可能毒害珊瑚礁
  • 加州蛙衰退的可能源头

 


爱国者法案对科研的影响

 

根据一项研究,在2001年通过美国爱国者法案和2002年通过生物恐怖主义防范法案之后,关于两种可能用于武器的微生物的同行评议研究论文的数量上升,但是研究的效率急剧下降。这两项法律限制了在美国的科学家对受控制的生物制剂进行研究,它们规定了研究机构的安全措施以及注册、盘存和转移研究材料的具体条款。为了评估这些法案对这类研究的影响,Elizabeth Casman及其同事分析了1992年到2007年间发表的关于炭疽杆菌和埃博拉病毒的同行评议的研究文献。这组作者发现,使用活的有毒力的炭疽杆菌和埃博拉病毒的美国研究在这些法案通过后没有受到影响。然而,这组作者报告说,每百万美元联邦研究经费带来的关于这两种战剂的论文数量(这是对研究效率的一种衡量)在这些法案通过后下降。这组作者说,效率的下降很可能是由于成本的增加以及与进行受控制剂研究有关的官僚障碍。

论文 #10-15002: "Effects of the USA PATRIOT Act and the 2002 Bioterrorism Preparedness Act on select agent research in the U.S.," 作者 M. Dias, Leonardo Reyes-Gonzalez, Francisco Veloso和 Elizabeth Casman

媒体联系人:Elizabeth Casman,卡内基·梅隆大学工程与公共政策系

Department of Engineering and Public Policy, Carnegie Mellon University, Pittsburgh, PA

电话:412-268-3756

电子邮件:casman@andrew.cmu.edu

 


 

大脑扫描可能探测面容识别

 

根据一项研究,探测回忆活动引发的神经活动的大脑扫描可能让科学家——还可能让执法官员——确定一个人是否认出了一张特定的面孔。利用功能磁共振成像(fMRI),Jesse Rissman及其同事发现了与受试者识别面容有关的神经活动的模式,这些受试者研究了一个图像数据库中的数以百计的面容,然后看了一系列的照片,这些照片包括了一些来自这个数据库的面容,而另一些面容是新的。这组科学家在受试者表明他们是否识别出了每一个面容的时候进行了扫描。这组作者报告说,模式识别软件在大脑扫描中分离出了一种记忆的“神经特征”, 而且这种特征在各个受试者身上是一致的。然而,这组作者指出,fMRI扫描在知识检测方面有严重的限制。特别是这种技术无法可靠地区分正确地报告识别出了一幅图像和错误地声称识别出了此前没有见过的面容的受试者。尽管这些发现提示fMRI可以探测记忆,这组作者强调说,这种技术可能无法在一些情况下工作,而且“假阳性”可能带来严重的法律后果。

论文 #10-01028: "Detecting individual memories through the neural decoding of memory states and past experience," 作者 Jesse Rissman, Hank Greely和Anthony Wagner

媒体联系人:Jesse Rissman,斯坦福大学心理系

Department of Psychology, Stanford University, Stanford, CA

电话:650-724-9515

电子邮件:jesse.rissman@stanford.edu

 


 

发展中国家使用的可持续能源

 

根据一项研究,把一种催化剂沉积到一种太阳能储存装置上的廉价技术可能代表了发展中国家的一种实用的能源解决方案。 Daniel Nocera及其同事使用电镀技术在常规条件下把镍-硼(Ni-B)化合物薄层沉积到了电极上,结果发现了这种镍-硼催化剂可以用于制造一种有能力有效储存太阳能的廉价设备。测试显示这种催化剂在经过几次能量储存和释放的循环后不会分解,而且这种设备在浸入水中的时候不会被腐蚀。这组作者说,低成本、去中心化或“个人化”的能源系统可能有助于满足无法获取大型能源基础设施的用户的能源需求。人们提出太阳能是一种有吸引力的可持续能源,但是高效的太阳能储存和发电装置常常使用高成本的组件。这组作者提出,镍-硼催化剂与此前同一个研究组报告的钴基催化剂薄膜形成了互补,而且这种经过修改的催化剂技术可能让人们使用利用现有的水的廉价装置储存太阳能。

论文#10-01859: "A nickel-borate oxygen evolving catalyst that functions under benign conditions," 作者 Mircea Dincă, Yogesh Surendranath和 Daniel Nocera

媒体联系人:Daniel Nocera,麻省理工学院化学系

Department of Chemistry, Massachusetts Institute of Technology, Cambridge, MA

电话:617-253-5537

电子邮件: nocera@mit.edu

 


 

化石可能显示恐龙的羽毛

 

对被认为仅仅含有一只有翼恐龙的羽毛痕迹的化石的重新检查可能显示出把鸟类和恐龙联系起来的羽毛残余。Roy Wogelius及其同事用极化X射线为已知最早的鸟类——始祖鸟的化石拍照,并生成了这一化石的高分辨率化学图。始祖鸟显示出了和鸟类(羽毛)与恐龙(牙齿)共有的特征。这组科学家使用了一种同步辐射X射线装置,用强烈但是非损伤性的X射线扫描这个样本,从而分析它的结构和化学成分。这项检查显示出这些羽毛的元素组成不同于周围的岩石,这表明石化羽毛物质的残余仍然存在于这个标本中。这项发现与此前的分析相反。此前的分析得出结论认为这种鸟的可见羽毛仅仅是压痕。这些化学图可能提供这种动物的石化与保存是如何发生的线索,并为这一化石在发现之后的历史提供见解。这组作者说,这种技术还可能促进生物分子提取、检验造假等学科,还能促进对古代文件的检验。

论文 #10-01569: "Archaeopteryx feathers and bone chemistry fully revealed via synchrotron imaging," 作者 Uwe Bergmann, Robert Morton, Phillip Manning, William Sellers, Samuel Farrar, Kenneth Huntley, Roy Wogelius和 Peter Larson

媒体联系人:Roy Wogelius,英国曼彻斯特大学地球、大气与环境科学学院

School of Earth, Atmospheric, and Environmental Sciences, University of Manchester, Manchester, UNITED KINGDOM

电话:+44 0-161-275-3841

电子邮件:Roy.Wogelius@manchester.ac.uk

该论文配有图片可供索取

 


地球核心的复杂铁混合物

 

一项研究提出,地球的内核可能是由铁的各种晶体形态的混合物组成的,这可能解释为什么地震波从一极传播到另一极比在赤道传播得更快,以及为什么极地地震波在通过东半球的时候比通过西半球更快。Maurizio Mattesini及其同事为地球核心的铁原子以不同的方式挤压和排列的时候地震波的属性如何变化进行了建模。大多数模型仅仅使用六角密积结构(hcp)铁相。在这组作者的型中,他们为地球内核的外层加入了一个100千米厚的体心立方(bcc)铁层,结果发现它更好地符合观测到的地震数据。这组科学家提出,大约25%的bcc铁沿着地轴方向排列,而其余的随机排列,而且可能在地核以及外面的硅中与hcp铁混合。这组作者说,这个模型比现有的对地球直径1200千米的球状内核的估计更复杂,但是它更符合动态环境下的观测数据。

论文 #10-04856: "Hemispherical anisotropic patterns of the Earth's inner core," 作者 Maurizio Mattesini, Anatoly B. Belonoshko, Elisa Buforn, María Ramírez, Sergei I. Simak, Agustín Udías, Ho-Kwang Mao和Rajeev Ahuja

媒体联系人:Maurizio Mattesini,西班牙马德里康普顿斯大学地球物理与天文和天体物理系

Departamento de Fisíca de la Tierra Astronomía y Astrofísica, Universidad Complutense de Madrid, Madrid, SPAIN;

电话:+34-91394-5164 (白天), +34-91631-5830 或 +34-6365-58446 (晚间)

电子邮件:mmattesi@fis.ucm.es

 


 

您也可能感兴趣

 

化石提示此前未知的灵长类进化分支

最近在埃及发现的化石灵长类牙齿提示了此前未知的古代非洲灵长类的进化分支。

论文 #10-01393: "A peculiar primate of uncertain affinities from the earliest late Eocene of Egypt," 作者 Erik Seiffert, Elwyn Simons, Doug Boyer, Jonathan Perry, Timothy Ryan和Hesham Sallam

媒体联系人:Erik Seiffert,纽约州立大学石溪分校解剖科学系

Department of Anatomical Sciences, Stony Brook University, Stony Brook, NY

电话:631-444-6945

电子邮件:erik.seiffert@stonybrook.edu

 


 

海草可能毒害珊瑚礁

 

过度捕鱼可能通过让可能伤害珊瑚的海草不受限制地生长从而对珊瑚礁密度的全球衰退有贡献。

论文 #09-12095: "Chemically rich seaweeds poison corals when not controlled by herbivores," 作者 Douglas Rasher 和 Mark Hay

媒体联系人:Mark E. Hay,佐治亚理工学院生物学院

School of Biology, Georgia Institute of Technology, Atlanta, GA

电话: 404-894-8429

电子邮件:mark.hay@biology.gatech.edu

 


 

加州蛙衰退的可能源头

 

内华达山脉大规模的蛙死亡可能是有由于一种称为壶菌病(chytridiomycosis)的对两栖类具有特异性的真菌疾病的传播速度和强度,这种疾病与超过100种两栖类物种的灭绝有联系。

论文 #09-14111: "Dynamics of an emerging disease drive large-scale amphibian population extinctions," 作者 Vance Vredenburg, Roland Knapp, Tate Tunstall和 Cheryl Briggs

媒体联系人:Vance Vredenburg,旧金山州立大学生物系

Department of Biology, San Francisco State University, San Francisco, CA;

电话:415-338-7296 (白天), 510-207-7827 (晚间)

电子邮件:vancev@sfsu.edu

论文 #09-12886: "Enzootic and epizootic dynamics of the chytrid fungal pathogen of amphibians," 作者 Cheryl Briggs, Roland Knapp和Vance Vredenburg

媒体联系人:Cheryl Briggs,加州大学圣塔芭芭拉分校生态、进化与海洋生物系

Department of Ecology, Evolution and Marine Biology, University of California, Santa Barbara, CA;

电话:805-893-2199

电子邮件:briggs@lifesci.ucsb.edu

 
    
 


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